En dialog om mulighederne i PlayStation 4 – del 2 af 3

Øjhhh – ja. Jeg har været lidt væk. Sorry. Her følger anden del af Julie Horup og undetegnedes dialog om den nye PlayStation 4 og lanceringen af den.

 

Hej Julie

Stor respekt til billig hvidvin fra SuperBest. Vi ved jo begge to, at det ikke er vinen det kommer an på, men hvilket selskab den bliver drukket i. (Og mit selskab er naturligvis hamrende godt)

Du har sikkert ret i din vurdering af de sociale features. Jeg må bare vænne mig til at være en marginal-målgruppe, når vi snakker om den slags muligheder og funktioner.

Men jeg tror også, at du har fat i en hel central ting, når du snakker om løfter og guld og grønne skove. For der var da godt nok et tidspunkt, hvor alle mine alarmklokker ringede på samme tid, så jeg knap kunne se lige. For det plaster de prøvede at sætte på bagudkompabilitets-såret var da godt nok den usleste feltforbinding jeg længe har set.

Jeg har efterhånden været så længe i bullshit-branchen at jeg for det meste kan skelne rigtige løfter fra luftsteg og vindfrikadeller. Og når de prikker deres Gaikai-repræsentant på scenen, for at fortælle om at ’de har en vision’ om at ’ arbejde sig hen imod’ at kunne streame PS1, 2 og 3 spil til den nye PS4, så ved jeg godt, hvad det betyder. Det betyder I SKAL SGU IKKE REGNE MED NOGET! Så den der bagudkompabilitet tror jeg, at man skal skyde en hvid pind efter.

Men er det ikke også en del af charmen ved en ny platform? Det er lidt lige som at flytte. Det er en god anledning til at slippe af med en masse gammelt skidt, man alligevel ikke har nogen interesse i længere. Gem det væk sammen med din gamle konsol, og se om du tager den ud i løbet af de næste to år. Jeg tvivler. Som du selv skriver, så er din Xbox gået på pension, allerede INDEN afløseren er klar.

Meget vigtigere end bagudkompabiliteten er da, hvilke spil der kommer til den nye konsol. Og her deler jeg faktisk din optimisme i forhold til, at det ser ud som om, at Sony er langt mere forhippede på at få indie-udviklerne med.

En ting er, at de vælger at hive indie-udvikler par excellence, John Blow, på scenen, i selskab med de helt store publishere (Sandt at sige, havde han også en del mere at vise frem, end Square Enix nærmest latterlige optræden). Det, om noget, signalerer, at de også vil andet end AAA. En anden indikator er, hvordan de ikke bare til selve præsentationen, men også efterfølgende har presset på med budskabet om at udgivelse på PSN nu er tilgængeligt for alle.

Det var måske også en af grundende til, at præsentationen føltes lidt … hmm … kedelig? At den ikke udelukkende var rettet mod konsolkøberne, men i lige så høj grad var sat i verden for at overbevise alverdens spiludviklere om, at Sony nu er klar til at tage imod dem. Guderne skal vide, at de ikke fik mange venner i spiludviklermiljøet med forgængerens kringlede CPU, dårligt indrette onlinetjeneste, og deres mildt sagt arrogante holdning til både udviklere og købere ved PS3’s lancering.

Så måske skal vi også se præsentationen som en olivengren, som Sony rækker ud til alverdens spiludviklere, med håbet om tilgivelse og fred. En ting er sikkert. Hvis Sony har tænkt sig, at PS4 skal vinde i kraft af sine spil, meres end sine medietjenester, så SKAL de have styr på deres relationer til spiludviklerne.

Du skriver, at du efterhånden bruger din PS3 mere som mediecenter end som spillekonsol. Og jeg tror også, at Sony har gjort sig sårbare ved, i hvert fald til at starte med, at satse på spillene, mere end på de øvrige medietilbud. Til gengæld tror jeg, at det kan være rigtig set, for efter en gevaldig succes, er det som om, at luften er gået af XBLA-ballonen. Det er under en måned siden at Microsoft annoncerede at de stoppede understøttelsen af XNA. Et af de mest populære udviklingsværktøjer til XBLA-titler. Det er et sats, men jeg tror Sony har set rigtigt, når de satser på, at det er her den nye Xbox sårbarhed ligger.

Og i en dansk sammenhæng kan det vise sig at være endnu mere rigtigt, fordi det vil være et problem både for Microsoft og Sony at forhandle rettigheder på plads, der giver deres konsoller/mediecentre samme udbud som på de store markeder. Den danske flueklat ender oftest bagerst i køen.

Musik: Mere Neil Young – Harvest

Alkohol: Ceres Royal – English Ale

Hej Jesper,

Man skal aldrig kimse af billig hvidvin. Især ikke når halvdelen af flasken er ankommet veltilpas indenbords i ens krop og bare ligger og luner sig, mmmh.

Min umiddelbare reaktion til debatten om bagudkompatibilitet var “åh nej”, men så kom jeg i tanke om, hvor få spil fra min PS2, som jeg faktisk hev frem til min PS3, da jeg stadig havde en velfungerende phat-udgave. Det var næsten nul og niks, selvom jeg havde regnet med det stik modsatte, og det er lidt min “saving grace” i forhold til overgangen fra PS3 til PS4, selvom mit hjerte ivrigt stritter imod. 

I stedet må man jo kigge mod fremtiden – som du siger – og de spil, som Sony er ved at line op til lanceringen. Og her jeg ikke imponeret. Jeg har altid haft et lidt bedre forhold til PlayStation end Xbox, men alligevel har jeg aldrig helt forstået glæden ved adskillige af Sonys førstepartsudviklere. Media Molecule har “skab-din-egen-pik-i-ler”, hvilket vel er fint nok for nogen, men jeg er lunken. Så er der Killzone aka “se-vi-kan-bruge-andre-farver-end-grå-og-orange”, men gæt hvad, Guerrilla Games? Det er stadig en shooter, der ligner alle de andre. Min interesse peakede dog lidt overraskende med inFamous: Second Son. De første to spil var faktisk okay, selvom jeg aldrig troede, at jeg ville komme i nærheden af dem, men de var netop den der form for hjerneløse underholdning, som jeg tror, at vi begge er suckers for. Forhåbentlig kan Second Son følge op på det, selvom det mest af alt lignede et drama om teenagere med overnaturlige evner og en overdosis af uregerlig teenage-syndrom.

Der, hvor jeg var våd i trussen, var Watch_Dogs – helt ligesom ved E3 sidste år. Men så tænkte jeg “hallo, du kommer jo alligevel til at spille det på din PC”. Det er ikke eksklusivt til PS4, og for mig bliver det formentlig et af de aspekter, hvor PS4 kommer til at stå svagt. Var PS3 ikke min foretrukne konsol, ville Sony ikke kunne overbevise mig med deres førstepartsspil. Det gælder ikke kun med Watch_Dogs, men helt generelt. Så er det jo så heldigt for Sony, at de har en hel hær af fanboys.

Til gengæld tror jeg, at Sony står med et rigtig godt udgangspunkt til at blive indie-udviklernes foretrukne konsol, når de har været forbi PC, og forhåbentlig er det noget, der kommer danske udviklere til gavn. XBLA har – efter min mening – set usædvanligt svag ud det seneste år. Microsoft og XBLA har levet højt på deres sommerkampagner, især den med LIMBO, men siden da har Sony sparket dem gevaldigt i røven.

Jeg tror dog også, at en af grundene er, hvor stærkt PSN er blevet som en platform, især med introduktionen af PS Plus. Tjenesten var lidt af en blandet fornøjelse i starten, men som det ser ud lige nu, er det den suverænt bedste tjeneste, man kan betale for. Du får i hoved og røv af spil (for slet ikke at nævne automatisk download af patches, upload af save games, etc. – det lyder som en hel reklame), og det er ikke bare de der glemte AAA-spil, der hives frem. Sleeping Dogs, Red Dead Redemption og senest Mass Effect 3 er beviser på, at Sony buldrer frem. Og det skal de holde fast i.

Når tiden kommer til PS4, håber jeg, at de ikke glemmer, hvor stor succes de har haft med blandingen af PSN og PS Plus. Da det kom frem, at der muligvis ville komme en mere Microsoft-agtig løsning til PS4, kunne jeg ikke andet end at ryste af skræk (overdrivelse fremmer forståelse). Men det virker som om, at Sony i hvert fald har fået en idé om, hvordan de skal hive penge ud af folk uden, at de føler sig narret, og det er egentlig en okay kombination for mig. Jeg gider ikke betale for Xbox Live, men for nylig krydsede jeg af i boksen om, at PS Plus skulle fornyes automatisk uden så meget at tænke på, hvad den månedlige pris ville være. Og så ved jeg godt, at der kommer kritikken om, at “jamen, hvis du stopper med at være PS Plus-medlem, så mister du adgangen til alle spillene”, og det er rigtigt. Men som tingene ser ud lige nu, så kunne jeg slet ikke forestille mig at stoppe mit abonnement. 

Og det viser vel egentlig, hvor stærkt Sony står, og især hvor meget de har rykket sig siden lanceringen af PS3 (den var… katastrofal). 

Musik: Klaxons – Myths of the Near Future

Alkohol: Stadig den billige vin – vi er ved at blive gode venner (jeg skulle hilse)

Reklamer

Jeg har set computerspillets fremtid – den havde form som en sky.

Der er efterhånden begyndt af være lidt murren i krogene omkring, om der skulle være ren ny konsolgeneration under opsejling. Men udover Nintendo, der har præsenteret den mere forvirrende end imponerende WiiU, bliver der i øjeblikket lurepasset til den store guldmedalje.

Hverken Sony eller Microsoft er interesserede i at lancere en ny konsol for tidligt, for det er lige nu de tjener allermest på den nuværende konsolgeneration. Produktionsomkostningerne på hardwaren er i bund, begynderfejlene er alle opdaget og udbedret og antallet af konsoller der kan sælges spil til er større end nogensinde. Det er også derfor, at både Microsoft og Sony forsøger at livstidsforlænge de oprindelige konsoller med hardware-tilbehør i form af Kinect og Move.

Men der er en dark horse med i opløbet om computerspillets fremtid. En outsider der truer med at ikke bare at indhente, men også at overhale den digitale distribution, som de fleste ellers regner med bliver det helt centrale element i den næste konsolgeneration. En outsider  jeg egentlig ikke havde større tiltro til, før jeg stiftede bekendskab med den på førstehånd her julen over.

Jeg snakker om den såkaldte cloud-gaming. En teknik der gør, at man teknisk set faktisk spiller på en central server, der så registrerer brugerinput lokalt på din maskine, og så sender en videostream til dig. På den måde flyttes alt den tunge beregning over på en dedikeret server og du kan i teorien spille de tungeste spil med alle detaljer på maxiumum, på den mest anæmiske netbook.

Tidligere har jeg haft mine klare forbeholdt overfor metoden. Hvordan skulle man kunne sikre en respons der var hurtig nok, til at spiloplevelsen stadig opleves som glidende over internettet. Hvordan skulle man sikre en videostream der var på højde med den der kunne genereres lokalt? Den førende udbyder af sådan en tjeneste, OnLive, har påstået at havde overkommet problemerne. Men skeptiker som jeg er tænkte jeg, at det bare var reklamesnak og blær.

Men her i juledagene havde jeg lejlighed til at prøve en lignende tjeneste, Gaikai, som har lavet et samarbejde med Eurogamer.net, hvor man kan prøve spildemoer, der afvikles direkte via en java-klient på websiden. Og selvom oplevelsen ikke var 100% perfekt, kom jeg i den grad til at få et andet og mere positivt syn på mulighederne ved sådan en tjeneste. Input afvikles relativt flydende, og grafikken var langt over, hvad jeg kunne forvente at afvikle lokalt på den laptop, som jeg brugte til at spille demoerne på.

Største problem er, at grafikken stadig er en anelse for ulden til, at den kan stå mål med lokalt afviklet indhold. I hvert flad når det gælder spil som Crysis 2, hvor man er nødt til at kunne se præcise detaljer for at kunne skyde på længere afstand. Og der er en lille bitte smule lag i inputtet. Ikke meget, men lige nok til at man ikke føler at man har helt samme kontol. Men jeg er stadig meget, meget imponeret over, hvad der kan lade sig gøre i en webbaseret java-klient.

Og jeg tror faktisk på, at det kan blive et reelt alternativ til den evolutionære konsoludvikling. Selvom man må forvente en aktiv og livlig modstand fra konsolgiganterne og PC-hardwarefabrikanterne, der vil kæmpe med næb og kløer imod det. Men det virker som så oplagt en løsning. Og en løsning der også svarer til den udvikling der forekommer på alle andre undeholdningsplatforme. Spotify, TDC Play og WiMP på musikfronten, YouSee og Netflix på filmfronten. Hvorfor have kvaler med at have lagerplads og computerkraft lokalt, når man kan hive det over nettet om nødvendigt? Og hvorfor eje spillene, hvis man bare kan spille dem når man bare kan spil dem over nettet når man har lyst?

Det er en disruptiv teknologi, der har potentialet til at vende op og ned på de eksisterende forretningsmodeller. Men for dem der er hurtige nok til at omfavne den, tror jeg også at der vil være store fortjenester at hente. Tænk på, hvis dit Steam-abonnement tillod dig at spille alle dine spil via nettet uden installation eller noget? Ellers hvis du i stedet for betalte et fast abonnement for adgang til Steams totale bibliotek af spil?

Anyway – jeg vil anbefale alle tvivlere at tage et smut forbi her, og bare lige teste Crysis 2 via java-klienten. Imponerende? – det tror jeg nok det er!