DKgame Weekly #5 – Farvelader, savannedyr, nordiske naboer, kridt og Limbo

Igen er det blevet tid til at blænde op for en omgang nyheder fra den danske spilverden

Denne gang skal vi omkring et par nye danske spiludgivelser – det ene af dem allerede en prisvinder. Så handler det også om en kommende dansk udgivelse på en ny platform. Og så skav vi også se lidt nærmere på de forretningsmæssige forhold for dkgame, både i et lokalt og et nordisk perspektiv.

Derudiver der der selvfølgelig også de korte nyheder, kalenderen samt den danske spil top-ti.

OG – så kan jeg også endelige præsentere et RSS-feed til podcasten, så man nu kan abonnere på Dkgame Weekly. Linket er her.

Links: 140, Draw the Line, Cape Copenhagen, Kiloo, RUC – Spilfokusgruppe, Forced, Nordic Game Conference, ElfScare, Unity Nights, Integra Games Day

Reklamer

Year of the Indie: 2010 i dansk spiludvikling

2010 var både et rigtig godt år og et rigtig dårligt år for den danske spilbrance. Det kommer i høj grad an på hvilken ende af spektret man befinder sig i.

For det ubetingede fyrtårn i dansk spiludvikling IO Interactive, var det et horribelt år. Hele 2 fyringsrunder var de igennem i løbet af året, og de har skullet sige farvel til noget der ligner en trejdedel af arbejdsstyrken. Derudover fik de gedigne hug fra det meste af pressen for deres eneste udgivelse i år Kane & Lynch 2.

Noget af den negative omtale skyldes tydeligvis efterdønningerne fra Gerstmangate, hvor Ubisoft blev mistænkt for at have fremtvunget fyringen af anmelderen Jeff Gerstman fra det (på det tidspunkt) førende spilsite Gamespot, efter en negativ anmeldelse af det første Kane & Lynch-spil. Men uretfærdig kritik eller ej, så var konsekvensen den samme. Nemlig at Kane & Lynch 2, end ikke formåede at sælge lige så meet som forgængeren, trods et større marked, og et utvivlsom forøget produktionsbudget.

Med det og et halvlunkent Mini Ninjas i bagagen har IO efterhånden virkelig brug for et skud success fra den Hitman-efterfølger som MÅ være det næste der er på vej fra den kant. Forhåbentlig kan det være med at give IO en saltvandsindsprøjtning og en ny chance. Men foruroligende er det, at man stadig ikke har formået at skabe flere levedygtige IP’er end det ene som den skaldede lejemorder udgør. Det var lige ved og næsten med Freedom Fighters og Kane & Lynch, men så alligevel ikke.

Men IO befinder sig også et svært sted i branchen, imellem de helt store udviklere og indie-udviklerne. I øjeblikket er der en tendens hen imod, at de helt store udgivere, EA, ActiBlizzard osv. ’udliciterer’ deres store IP’er til de forskellige studier som de ejer, så disse udviklere så producerer et produkt til den udgiver-ejede franchise. Ofte med et minimum af nytænktning til følge. Og i den anden ende af spektret har vi så en blomstrende indie-branche, hvor der bliver udviklet vilde ideer, men ofte med meget lidt financiel success.

Der hvor IO befinder sig – i den bløde mellemvare – bliver der derimod tyndet ud. I de lag, hvor man konbinerer let innovation med økonomisk sensibilitet. Enten er man totalt nyskabende, eller også er man totalt traditionel. I hvert fald i højere grad end tidligere. Og måske er dette aktuelle markedsbillede med til at presse IO’s position.

I den anden ende af spektret stod det bedre til i Danmark i 2010. Det var et stort år for dansk indieudvikling med kæmpesuccessen Limbo og det også ganske vellykkede Max & the Magic Marker. Limbo endte med at blive at af de mest solgte spil på XBox Live Arcade, med et estimeret salg langt over den halve million. To sunde, og næsten befriende eksempler på, at det stadig er muligt at starte en spilfirma og overleve og vokse. IO er ikke den enlige svale.

Men de to successfulde launches er kun kulminationen på en udvikling der startede for 2-3 år siden. Og hvis jeg kigger på vækstlaget nu, synes jeg der er yderligere grund til at være optimistisk. For det første er de danske studieproduktioner fra DADIU ved at komme op på et niveau der kan sammenlignes med øvrige studieproduktioner fra udlandet. Tidligere har DADIU til tider fremvist spil, der måske var mere interessante end egentlig velfungerende. Men med de seneste på omgange synes jeg, at der er ved at være et godt og ikke mindste konsistent niveua – både teknisk og idémæssigt.

Derudover synes jeg at det er på alle måder positivt, at vækstlaget i den danske spilbranche lader til at have fået en fast base i spilhuset i Pilestræde. De gange jeg har været forbi, synes jeg at jeg har kunnet mærke en god og positiv stemning, og det er mit indtryk at man virkelig kan tale om en synergi-effekt ved at placerer så mange små nye udviklere under samme tag. Under alle omstændigheder er Spilhuset som institution begyndt at blande sig i debatten om spilindustrien i Danmark på en positiv måde. Ikke mindst fordi de repræsenterer “rene” spilinteresser fremfor producentforeningen, der jo skal prøve at mele både film- og spilbranchens kager på samme tid. Ofte i konkurrence med sig selv.

Derudover er hele markedet på vej i en retning der understøtter de mange små udviklere, med successhistorier fra små uafhængige udviklere på tværs af Norden. Angry Birds, Trine, Trials HD, Super Meatboy og self. Limbo er eksponenter for denne tendens. Derfor håber jeg også at IO kan hive sig selv op ved nakkehårerne i det kommende 2011, for jeg tror at det er dem der får det sværest. For de skal agere imod markedsudviklingen. Men samlet set er mit håb naturligvis, at 2011 bliver et godt år for HELE den danske spilbrance.

Godt nytår!

Limbo, auteur-teori og spil som kunst

Det er ellers ikke fordi at spil sådan til hverdag forekommer at være et af Informations kerneområder. Men de har faktisk begået en ret fin artikel om Limbo, med udgangspunkt instruktøren på spillet Arnt Jensen.

De kommer faktisk pænt omkring emnet og formår i bedre grad end jeg længe har set, at også pege på de grundliggende problemer i de danske financierings og støttemodeller.

Mest interessant, synes jeg dog er den måde som Arnt beskrives på. Læg mærke til, hvordan der snakkes meget om følelser og visioner i artiklen, på et kunstnerisk niveau, man ikke sædvanligvis finder i spil-journalistik. Det tog mig lidt tid at finde ud af, hvad det var, men så gik det op for mig, at Arnt bliver interviewet på samme måde, som man normalt interviewer art-films instruktører!.

Interviewet er, bevidst eler ubevidst, bygget op omkring auteur-tanken fra filmteori, hvor filmen/spillet er et udtryk for instruktørens geni og/ellers vision. Det er instruktørens personlighed der brænder igennem i værket.

At interviewet er formet på denne måde, siger for mig langt mere om, hvor langt vi faktisk er ved at nå med at få spillet accepteret som kunstform, fremfor mere ligepå ja/nej diskussioner om, hvorvidt spil er kunst. (Men det er altså også i bund og grund bare en rigtig god artikel)

Limbo dufter at morgenluft

Her til morgen klikker nyhederne ind om, at danske LIMBO har salgt næsten en kvart million kopier på de første 2 uger på markedet. 244.000 eksemplarer for at være præcis.

Til at starte med var jeg ærlig talt lidt skeptisk over den megen fanfare der var for spillet. Det er et hamrende godt spil – ingen tvivl om det. Men ytringer fra Producentforeningen og Itek om, at dette var “en ny start” for den danske spilbranche, og Politikens Thomas Vigild udsagn om at det var “det mest betydningsfulde danske spil nogensinde” synes jeg ærlig talt var en lidt for stor byrde at lægge på en enkelt downloadable sort/hvid drengs skuldre.

Men jeg er sgu begyndt at ændre mening. Limbo sælger pt. 30% hurtigere end sidste års topscorer fra Summer of Arcade, Trials HD. Og Trials HD endte med at sølge en million. Så hvis Limbo holder tempoet, er der et potentiale til at sælge mere end end million eksemplarer af spillet. De ender sgu med at sælge flere eksemplarer af et downloadable-spil på en enkelt platform, end IO Interactive gjorde med deres seneste retail-spil, der var på 5 forskellige platforme (Mini Ninjas)

Vigtigere end Hitman bliver det nu aldrig (sorry Vigild). Hitman var spillet der en gang for alle satte Danmark på spil-landkortet, og samtidig viste, at man selv i janteloves hjemland kan drømme stort, og faktsik gøre det. Men Limbo kan blive beviset på, at Hitman ikke var en enlig svale, og at det ikke bare var usandsynligt svineheld, at IO Interactive ramte plet. Og Limbo kan blive beviset på, at den nye generation af spiludviklere der kommer fra en mere akademisk baggrund, også kan være med på de kommercielle præmisser.

Eller. . . Det er det faktisk allerede 🙂

Min første spil-credit!

Jeg havde faktisk slet ikke regnet med det, men det ser ud som om, at jeg er endt i credit-listen for Limbo, efter at jeg i efteråret var inde og playteste for dem over 2 omgange. Jeg fandt først ud af det, efter at jeg havde lavet en søgning på mit eget navn på Google (lidt forfængelig er man vel altid).

Ikke at det betyder det store, men det er alligevel meget skægt, at ende i “rulleteksterne” for første gang 🙂

Og så kan jeg kun gentage min opfordring til at erhverve sig spillet. Det ER virkelig godt, og det siger jeg ikke kun fordi at jeg har været med til at playteste det.

I love Limbo

I sidste uge havde jeg den fornøjelse at svinge forbi PlayDead i Pilestræde i forbindelse med en Hand-on test af Limbo, og snakke med nogen af folkene bag spillet. Så nogen gange har de bestemt sine fordele at skive til Eurogamer.dk.

Hold op! – det er et godt spil. For det første er æstetikken ret fantastisk. Men det har man ligesom kunnet lure ud fra screenshots og videor. Det der virkelig slog mig var, at gameplayet var mindst lige så godt, og lige så styret af strikse men fede dogmer som grafik og lyd er det.

Det er intet mindre end imponerende, at man aldrig er i tvivl om kontrollerne, hvor man skal hen eller hvad man kan, selvom der aldrig er en eneste linje tekst, et sekunds dialog eller et eneste tooltip på skærmen. Det giver bare sig selv.

Jeg har tidligere været inde til en lidt kortere play-test session, så nogen af sekvenserne kunne jeg genkende. Og derfor kunne jeg denne gang lægge mærke til, hvor elegant nye elementer bliver introduceret gradvist. Der er simpelthen den blødeste indlæringskurve jeg nogensinde har været ude for.

Jeg begynder for alvor at forstå den buzz der er ved at opstå omkring Limbo. Det er et af de bedste spil der er udviklet i Danmark i lang tid. Al respekt til Max and the Magic Marker, men det her er altså et niveau over.  Jeg håber det sælger en million. Det har det fortjent.

PS. Jeg smider et link til hele artiklen på EG.dk når den er oppe. Onsdag er nok et godt bud.
EDIT 29/5 – Beklager forsinkelsen. HER er linket